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Estufas de biomasa

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La conservación ambiental es un tema que toca todos los niveles de la sociedad, desde el más poderoso hasta el más humilde, los efectos de la capa de ozono y cambios climáticos afectan a toda la población del planeta que poco a poco ve cómo cambian las cosas cada año, con zonas mucho más frías de lo normal y polos que se derriten. Las estufas de biomasa pueden contribuir a reducir los contaminación ambiental derivados del uso de la calefacción

Una de las estaciones climáticas que más ha mostrado cambios con este tipo de efectos, es el invierno, que cada vez luce más frío e implacable ante quienes lo viven en Europa y parte de Norteamérica, así como el ártico y otras zonas frías por tradición.

Y justo en busca de una solución, las estufas de calefacción han sido parte de las alternativas tomadas para poder calentarse en estas épocas, que al unirse con el cuidado del ambiente, permitieron que las estufas de biomasa surgieran en el mercado y contribuyeran de parte y parte.

¿Qué son?

Las estufas de biomasa son estufas comunes que en su bandeja de combustible reciben elementos reciclados, como cáscaras, pedazos de madera y residuos orgánicos. Este biocombustible que lejos de hacer bulto o generar obstáculos, se procesan en forma de cilindro (normalmente) y ayudan a que estas máquinas funcionen.

Estufa de biomasa como calefacción central

¿Puede usarse una estufa de biomasa como calefacción central? La respuesta es que sí. Aunque, para ello deberemos contar con un sistema de canalizacion bien a través de radiadores o de ventiladores. Lógicamente esto requiere de una instalacción mayor y por tanto de una mayor inversión. Definitivamente una estufa de biomasa puede usarse para calentar toda una vivienda completa.

Deberás tener muy presente que las diferentes características de tu hogar entran en el factor de juego, asimismo debemos tener en cuenta los aislamientos, las ventanas, en general, toda la distribución que tiene la vivienda. Una estufa podrá calentar toda una vivienda con una adecuada distribución del calor y un correcto aislamiento.

Por lo tanto, para determinar si una estufa de biomasa puede calentar toda una casa va a depender de su propia capacidad, del sistema de canalización o de distribucción del calor así como del aislamiento de nuestra casa.

¿Qué tipos de combustibles para biomasa existen?

Debemos comenzar por aclarar que la biomasa es precisamente un compuesto de restos principalmente orgánicos que pasan por una serie de procesos y normativas que miden su granulometría, poder calorífico, contenido en cenizas, temperatura de fusión, densidad, humedad y contenido en cloro.

combustible biomasa almedra

Sabiendo esto, los biocombustibles para biomasa son:

  • Vegetales: los restos vegetales que se colectan tanto en el campo como en el desecho de las ciudades, se pulveriza para hacer un compuesto que forma parte del combustible sólido y orgánico dispuesto para estas estufas, ideal para colocarlo con la pala sin tanta molestia.
  • Pellets: famosos y usados en gran parte de las estufas existentes, son cilindros muy pequeños, similares al alimento de los hámsteres en cuanto a su forma. Permiten una quema rápida y sin olor gracias a estar compuesta de residuos forestales en principio, permitiendo que el humo que emite no sea tóxico.
  • Briquetas: tienen la misma forma de los pellets pero pueden llegar a medir hasta medio metro, asumiendo la forma y movilización que tiene la leña, siendo incluso un sustituto ideal para la misma en las estufas tradicionales con chimenea.
  • Alimentos y huesos: las cáscaras de nueces, avellanas y otros frutos y alimentos que consumen los animales, principalmente las aves, son recolectadas y procesadas para crear cápsulas de combustible para las estufas, siempre que su fuente de poder sea sólida y no líquida o gaseosa.

 

Clasificación de las estufas de biomasa

En principio es importante recordar que estamos hablando de estufas convencionales, de leña y eléctricas que usan combustible sólido, por lo que las hidroestufas, estufas de pellet, madera y muchas más, siguen estando dentro de este tipo, que más que diferenciar la estufa, diferencia el combustible.

radiador hidroestufa

Sin embargo, es importante considerar que existe una división entre ellas en base precisamente al combustible y la potencia, siendo:

Pequeña potencia: usan un combustible sólido o biomasa estándar, con normas muy delimitadas y elementos específicos en su elaboración, por lo que lo más común en estos casos es el uso de pellets.

Gran potencia: admiten la combinación de más elementos dentro de la mezcla del combustible sólido, por lo que se toma en consideración el tiempo que tarda en hacer combustión, el alcance de la estufa y la intensidad de calor que puede emanar, para determinar qué tipo de elementos agregar al combustible en cuestión.

¿Cuánto gasta una estufa de biomasa?

Al igual que en la medición de la potencia y alcance de calor, va determinado al tipo de estufa que se utilice. También es conveniente tomar como referencia otro tipo de calefacción para poder hacer una comparación.  Tomando como referencia la calefacción por gasoil, podemos concluir que para obtner el mismo rendimiento necesitarás dos kilos de biomasa por cada litro de gasoil. El ahorro es de casi un 40%, pero además como dijimos anteriormente este combustible es mucho más respetuoso con el medio ambiente.

Estufas de biomasa: Ventajas

A continuación vamos a resumir las ventajas e inconvenientes que la biomasa como combustible te ofrece para que de este modo sepas si este tipo de calefacción es o no para ti.

  • Subvenciones: el hecho de ser contribuyentes a la conservación ambiental permite en algunos paises que este tipo de estufas estén en contacto con ayudas y mejoras de manera gratuita, así como también de mantenimiento sin ningún costo, siendo una de las principales ventajas y además, motivo para que los usuarios decidan darle uso.
  • CO2 nulo: al tratarse de residuos orgánicos y naturales, el proceso de quemarlos no emite más que humo y algún olor propio de los elementos que allí se encuentran, por lo que el dióxido de carbono no será problema al momento de usarlo.
  • Ilimitado: es tal vez uno de los avances más considerables en temas de combustible, al menos en cuanto a calefacción, ya que es renovable e inagotable al tomar en cuenta que la madera y residuos forestales son los principales componentes de estos fragmentos de combustible.
  • Olores: al igual que la nula producción de CO2, los olores no serán problema más allá de alguna alergia a aromas como el pino o la caoba.
  • Multiuso: así como muchos modelos permiten el calentamiento de agua que puedes usar para la cocina y aseo personal, permiten además que cocines sobre ellas, tal como si fuese una cocina tradicional en la que podrás calentar lo que desees sin contaminar el ambiente.
  • Combustible: es natural, por lo que el gasto de tu dinero será, probablemente por primera vez, en beneficio completo del planeta mientras recibes un beneficio a cambio.
  • Alcance: mantiene los niveles de calor y alcance del mismo al tratarse una quema común, sólo el combustible cambia, sin embargo la rapidez y efectividad se mantienen casi intactas en cuanto a generar calidez.
  • Vida útil: al ser un combustible natural, la vida útil de la estufa se extiende o al menos, se mantiene al máximo, al evitar que elementos corrosivos o degenerativos se queden almacenados en las paredes internas de la estufa, así como en la superficie.
  • Limpieza: con sólo recoger las cenizas que quedan al final, será suficiente, ya que el combustible que usas para generar calor está hecho de compuestos naturales.

¿Producen ruidos las estufas de biomasa?

El único ruido que podemos percibir es el momento del encendido y apagado, pero no suele ser molesto. También si contamos con una estufa de biomasa para uso de calefacción donde se empleen ventiladores para facilitar el flujo del aire por el sistema de ventilación es posible que pueda llegar a percibirse, aunque cada día se disponen de ventiladores más silenciosos.

¿Qué mantenimiento necesita una estufa de biomasa?

Lo imporante es usar biocombustibles de buena calidad. Esto hará que a la larga nuestra estufa requiera de menos mantenimiento y funcione mejor. Además debe estar correctamente instalada y con una salida de humos que funcione correctamente.

Semanalmente recomendamos una limieza de las cenizas que hayan con un aspirador de cenizas. Los aspiradores de cenizas suelen ser baratos y nos ahorrarán trabajo, además de permitir recoger las cenizas en los rincones de dificil acceso.